Visit Saarland: The Villeroy & Boch Discovery Centre in Mettlach

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Now  that I am back in my tiny home country, Luxembourg, I want to discover its surrounding area as much as possible. Does this sound familiar to you? You come back from a long trip and settle down again in your native country and… you have the feeling that there is nothing left to be explored? At least that’s how I felt in the beginning when I came back after my Boat-Hitchhiking trip from Cape Verde to Barbados and decided to settle down in my home country with my partner.

 

In order to avoid boredom, I decided to explore the surroundings of Luxembourg as much as I can. That’s how I got to Mettlach and discovered one of the most picturesque museums of a mighty family empire: The Villeroy & Boch Discovery Centre and the exclusive castle Schloss Saareck, formerly a private property of the prestigious Boch Family, in Mettlach (Saarland/Germany). Let me take you to the roots of one of Germany’s most prestigious entrepreneurial families and their fairy-tale castle… which can actually become yours for a night or more!

 

[Versión española abajo]

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Having fun in Villeroy & Boch Discovery Centre - Pasandomelo genial en el Centro de Visitantes

To Mettlach with Luxembourg Blog Award

This excursion was organized by Luxembourg’s only cooking magazine Kachen, the main organiser of Luxembourg’s first Blog Award, in collaboration with Villeroy & Boch.

 

They took the initiative to bring Luxembourgish bloggers together and show them the beauty of Luxembourg’s surroundings, also known as “Grande Région”. Since the Luxembourgish blogger scene is still very tiny, but really active I was very excited to be part of their project and to get to know fellow passionate bloggers.

 

While we are on the subject… you can still vote for my blog in the category "Lifestyle" HERE. I would be eternally grateful to have your vote. :-)

Villeroy & Boch Discovery Centre

The Villeroy & Boch Discovery Centre is located in the most eye-catching building of entire Mettlach. Which used to be a former Benedictine abbey, became in 1842 the headquarter and production site of Villeroy & Boch. The baroque building is absolutely stunning, huge in its dimensions and gives an appropriate impression of the social and cultural importance of the Boch family.

 

The entire building can be visited and especially the abbey gardens seemed lovely. As they were closed for maintenance, we made our way straight up to the Discovery Centre.

 

I have to admit that I didn’t really have any expectations. Of course I knew that the name of Villleroy & Boch was closely linked to ceramics but I totally ignored that the company had such an important social impact. Did you know that they were pioneers when it came to the democratization of hygiene and bathing? They were one of the first large-scale producers of sanitary products like toilets and bathtubs.

 

The Discovery Centre holds plenty of valuable and thrilling information. I loved the fact that Villeroy & Boch produced the ceramic tiles of Titanic and the tableware for the “Orient-Express” train. Of course the centre exposes the most famous tableware ranges of Villeroy & Boch. I am definitely not a household girl, but I was amazed how much sense of detail went into the arrangement of every single table: the flowers matched the glasses which matched again the tableware… Tasteful interior design at its finest!

 

The highlight of the Villeroy & Boch visitor centre was most definitely the “Museum Café” which is an imitation of a dairy shop in Dresden. I was blown away by this masterpiece of interior design… so many colors, so many intricate details, so much tasteful opulence… The café consists of almost 15.000 colorful, handcrafted (!) tiles. It’s fascinating how the hand-painted details lead you to believe that the tiles are three-dimensional.

 

In case you fancy a snack, the restaurant “Abteigarten” (Abbey Garden) which will serve you fresh food during the day.

Castle Schloss Saareck

After visiting the Villeroy & Boch Discovery Centre, we made our way to an authentic fairy tale castle: Schloss Saareck. It’s located just on the other side of the Saar river, in front of the former Benedictine abbey, nowadays Villeroy & Boch headquarter.

 

Castle Saareck was commissioned by the esteemed Boch family in 1903 and has an eventful history: it functioned as a military hospital during WWII and it became a shelter to many refugees related to the Boch family and Villeroy & Boch employees after the war. Since 1954 Schloss Saareck is the guest house of the Villeroy & Boch company.

 

The castle has been turned into a very cute boutique hotel with 22 rooms in an impressive setting. Each is inspired by a tableware collection of Villeroy & Boch like the legendary "Old Luxembourg" or "Amazonia". The encompassing garden and the park are seemingly infinite and the lookout to the former factory next to the Saar river is unbeatable. Under this link you can book your room at Schloss Saareck.

 

The building also hosts all kind of events like weddings, business lunches or meetings. There are several rooms of different sizes and as a former event planner, I can assure you that there is a room for any type and size of event.

 

The atmosphere of the castle is very particular… From the outside it looks like a medieval fairy tale castle, the interior part reminded me a bit of an elegant hunting lodge, but then again the rooms were made out of a fascinating mix between old and contemporary interior design. The meeting rooms all had a very sober and elegant design. And of course the most famous Villeroy & Boch tableware collections were exposed. We were lucky to have lunch in of the rooms of Castle Saareck and it was was beyond excellent… nothing to do with the supposedly heavy German kitchen!

 

So after visiting this little gem in Saarland, let me tell you something: there are plenty of things to be discovered near you, even if your home town might be the smallest village in the area. It’s all about opening your eyes and developing your sense for intrinsic beauty of the things that surrounds you. Go and Explore!

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In the "Museum Café" - En el Café del Museo

How to Get There

By Plane
Closest airports are Saarbrücken, Luxembourg and Metz.

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By Train

Closest train stations are Trier, Saarbrücken and Mainz.

Find here all the schedules and tickets with Deutsche Bahn

By Car

We departed from Luxembourg by car. Already the ride to Mettlach was very picturesque: after lush green cow’s pastures we crossed the Moselle river and thus the German border. Along blossoming vine giving the area its world famous white wines, we made it to Mettlach passing by Orscholz, the Saarschleife  and dense forests.

 

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Where To Stay

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El Centro de Visitantes de Villeroy&Boch en Mettlach, Sarre

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In good company - En buena compania

Ahora que estoy de vuelta en mi pequeño país de origen, Luxemburgo, quiero descubrir sus alrededores al máximo posible. Conoces esta sensación? Vuelves a casa tras un largo viaje, te asientas en tu país de origen y… te parece que ya no queda nada por explorar? Así me sentí cuando volví de mi viaje en barco-stop de Cabo Verde a Barbados y decidí asentarme con mi pareja en Luxemburgo.

 

Para evitar el aburrimiento, decidí que ya era tiempo de descubrir las áreas circundantes de Luxemburgo lo más que podía. Así llegué a Mettlach, en Sarre/Alemania, y descubrí uno de los museos más pintorescos de un importante imperio familiar: el Centro de Visitantes de Villeroy & Boch y su castillo exclusivo Saareck, en posesión de la prestigiosa familia Boch en Mettlach. Déjame que te lleve a las raíces de una de las familias de emprendedores más importantes de Alemania y su castillo de cuenta de hadas… que también podrá ser el tuyo para una noche o más.

A Mettlach con el Blog Award de Luxemburgo

Esta excursión fue organizada por la única revista luxemburguesa de cocinar, Kachen, también el principal organizador del primer Premio de Blog en Luxemburgo en colaboración Villeroy & Boch.

 

Tomaron la iniciativa de reunir a los blogueros luxemburgueses y enseñarles la belleza de los alrededores de Luxemburgo, también conocido como “Grande Région”. Como la comunidad bloguera de Luxemburgo todavía es pequeña, pero muy activa, estaba muy ilusionada de participar en este proyecto y conocer a más blogueros.

 

Y ya que estamos… todavía puedes votar por mi blog en la categoría “Lifestyle” AQUI. Estaría muy agradecida si pudiera tener tu voto.

El Centro de Visitantes de Villeroy & Boch

El Centro de Visitantes de Villeroy&Boch está ubicado dentro del edificio más espectacular de todo Mettlach. Lo que era antiguamente una abadía de Benedictinos, se convirtió en 1842 en la central de producción de cerámica de Villeroy&Boch. Este edificio de barroco es impresionante y da una idea de la importancia social y económica de la familia Boch.

 

Todo el edificio se puede visitar y particularmente los jardines parecieron preciosos. Desafortunadamente estaban cerrados cuando visitamos la abadía así que íbamos del tirón al museo de Villeroy&Boch.

 

Tengo que admitir que tenía pocas expectativas… Claro que sabía que el nombre de Villeroy&Boch estaba estrechamente vinculado con la producción de cerámica pero ignoraba totalmente que la empresa tenía un impacto social tan grande en su época. Sabías que desempeñaron un papel importante en la democratización de la higiene? Eran los primeros productores de baños a grande escala y otros productos vinculados a la higiene personal como bañeras, waters etc.  

 

El Centro de Visitantes contiene mucha información importante y curiosa. Me encantó el hecho de que Villeroy&Boch produjeron la vajilla del Titanic y del tren “Orient-Express”. Por supuesto el museo expone las colecciones de vajilla más importante de la marca Villeroy&Boch. Esta parte me encantó! No soy muy ama de casa, pero me encantaron las mesas decoradas con el máximo sentido al detalle: las flores pegaban con los platos, que pegaban a su vez con los vasos etc. Diseño interior en su máxima expresión.

 

El hito del Centro de Visitantes fue definitivamente el "Cafe del Museo" que es una imitación de una tienda de leche en Dresden. Me quedé sin palabras ante esta obre maestra de diseño interior… tantos colores, tantos detalles, tanta opulencia … El café está compuesto por 15.000 azulejos coloreados y hechos a mano. El efecto 3-D es alucinante!

 

En el caso de que os apetezca un pequeño almuerzo, os recomiendo el restaurante “Abteigarten” (Jardines de la Abadía) tras la visita.

Castillo Saareck

El castillo de Saareck fue comisionado por la prestigiosa familia Boch en el 1903 y tiene una historia muy movida: funcionaba como hospital militar durante la Segunda Guerra Mundial y luego se convirtió en refugio para los refugiados de la guerra y los empleados de Villeroy&Boch. Desde 1954 el castillo Saareck es la casa de huéspedes de la empresa Villeroy&Boch.

 

Hoy en día es un boutique hotel muy mono con sólo 22 habitaciones en un ambiente acogedor. El jardín y el parque que lo rodean parecen infinitos y las vistas a la antigua fábrica al otro lado del río Saar son preciosas. Con este enlace puedes reservar tu habitaciones en este auténtico castillo de hadas.

 

En el castillo también se pueden celebrar todo tipo de eventos como bodas, almuerzos de negocio o reuniones. Tiene varios salones de diferentes tamaños y desde mi experiencia como organizadora de eventos, os prometo que hay un salón para cada tipo de evento.

 

El ambiente del castillo es muy peculiar… Desde fuera parece un castillo medieval, pero el interior recuerda a los castillos de caza de los reyes. Es una mezcla interesante de elementos tradicionales con un toque moderno. Todas las salas de reunión tenían un diseño muy elegante y sobrio. Y por supuesto las colecciones de vajilla más prestigiosas de la marca Villeroy&Boch no podían faltar. Teníamos la suerte de almorzar en uno de los salones del castillo y la comida era excelente…. No tenía nada que ver con la comida alemana a veces un poco pesada.

 

Entonces tras visitar esta pequeña joya en Sarre, tengo que decirte algo: hay muchísimas cosas que solo te esperan para ser descubiertos. Hasta si tu zona es la más rural o aparentemente la más aburrida de toda la región! Es solamente cuestión de abrir los ojos y desarrollar un sentido para la belleza intrínseca de las cosas.

Sal y Descubre!

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House front of Villeroy & Boch headquarter - La fachada de la sede

Como llegar

En Avion
Los aeropuertos más cercas se encuentran en Saarbrücken, Luxemburgo y Metz. Consigue tu mejor precio de vuelo y compara las tarifas de todas las grandes companias aereas incluyendo a los low-cost. 
En Tren
Las estaciones de tren más cercanas son Trier, Saarbrücken y Maguncia. Aquí puedes encontrar horarios y billetes con Deutsche Bahn
En Coche

Salimos desde Luxemburgo en coche. Nada más que la ruta a Mettlach era pintoresca: tras pasar por pastizales de un verde exuberante, cruzamos el río Mosella y con eso la frontera alemana. Seguimos la ruta a lo largo de vinedos que dan a esta región sus vinos blancos premiados en el mundo entero. Entramos en Mettlach tras pasar por Orscholz y la preciosa Saarschleife.

 

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Donde dormir

Reserva tu habitacion en el Castillo Saareck con Booking.com

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Villeroy & Boch headquarter was a former Benedictine abbey - La sede se encuentra en una antigua abadía
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Look at all these details - Tantos detalles!
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Art everywhere in the Discovery Centre - Arte por todos lados en el museo de Villeroy & Boch
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Could this be home? - Puedo llevarmelo a casa?
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My favourite part of the centre: The Museum Café - Mi rincón preferido: el Café del Museo
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Coffee among 15.000 tiles - Un Cafelito entre 15.000 azulejos
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Feeling like in a fairytale at Castle Saareck - Como en un cuento de hadas en castillo Saareck
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At the Castle's Fountain - A la fuente de castillo
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In order to get more information on tourism in Saarland, Germany, I recommend the site of Tourism Board of Saarland.

 

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Para más información sobre turismo en Sarre, Alemania, os recomiendo la página web de la Oficina de Turismo de Sarre. 



Disclaimer:  I have been a guest of the Kachen.lu and Villeroy & Boch Discovery Centre in Mettlach. All my opinions, as always, are my own. This post contains affiliate links. In case you purchase one of the items, I'll receive a small commission at no extra cost for you.


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