Mindelo: Music Town of Cape Verde

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We made it to Cape Verde's most important marina: Mindelo! Since we were unable to hitchhike a boat from Ilha do Sal to São Vicente island, we decided to continue our trip the easy (and more expensive) way: by plane. After the barren wasteland of Sal and its cultural desert, I am really looking forward to get a closer look to the true Capeverdean culture. In Ilha do Sal, I'd get an approximate idea, but in the tourist stonghold Santa María it was simply impossible to imbibe the Capeverdean spirit. Fortunately Mindelo is also known as the cultural capital of the archipelago, so I can't wait to celebrate Capeverdean style!  

[Versión española abajo]

Due to its most important citizen, Cesária Évora, Mindelo reached worldwide fame for being the craddle of Morna, the traditional Capeverdean music genre. Many singers from São Vicente popularized Morna all over the world. But none of them reached the status of the legendary "Barefoot Diva", the queen of Morna. Many singers following her footsteps are from Mindelo and made it a hub for Capeverdean culture. The city is full  of music bars, art galleries and creative ateliers (CapVertDesign+Artesanato, Arte d'Cretcheu, Tchalé Figueira Gallery). Lampposts are placked with posters announcing cultural activities. Almost every weekend, you can attend a concert of a major Capeverdean singer coming back to his home place to sing for his people. 

 

I truely enjoyed the mixture of a lively art scene and simple street life. At every corner, market women are selling fish, caring containers with fresh herbs and sweets on their heads. Others sell their hand-made African dresses. Despite being a quite smelly affair, alone the fish market is worth a visit. You'll hardly get this full immersion to authentic Capeverdean life anywhere else. The same happens in the city market. Set in a photogenic building, the market ladies will try to sell you, in a sometimes a bit forceful way, their homemade banana and papaya jams. Or some coco ponche. Prices are not as low as you might expect, since everything needs to be imported from neighbour island Santo Antão.

 

The city center of Mindelo can easily be discovered in a few hours. The colourful house fronts and their colonial style will let you feel a step closer to tropical Brasil. Sao Vicente has something else in common with Brasil: The Carnival of Mindelo is supposed to be best of the Capeverdean archipelago. If Mindelo seems the dooryard of Brasil, then Laginha beach must be the Capeverdean version of Copacabana. With its white sandy beach and turquoise water, it's not only a popular photo motive but also one of the prettiest city beaches I've seen so far.

 

They say that Mindelo's nightlife can compete directly with Praia's. But many locals told me that it has changed a lot in the last years: poverty increased and there's hardly any night bar where locals and tourists mingle. We tried to access some local clubs, but we went through a few awkward situations to get there. Many are located in dark side streets. Since then, we desisted of the idea of clubbing in Mindelo.

But if you're up to a more quiet night out, then Mindelo has plenty of options. I enjoyed the creative athmosphere at Library "Nho Djunga". The guitarrist of Cesária Évora frequently gives concerts here and it's the only place where I saw Capeverdean people mix with tourists to listen to some authentic Morna. Another option is Casa da Morna. It belongs to famous singer Tito Paris who often steps by to give a gig. To start the night, I recommend Passion Fruit or Kiwi Caipirinhas at Elvis' Bar. They are simply the best!

 

Mindelo is a great destination to stay for a few days. If you need a break from the city, I recommend a hike to Monte Verde or Monte Cara. After enjoying Cape Verde's city life to the fullest, I can't wait to discover the green island whose impressive silhouette amazes you from São Vicente: Santo Antão!


To eat the traditional Cachupa, Cape Verde's most famous dish, I  recommend Dokas. Set right next to the ships of the marina, its Cachupa is always fresh at an unbeatable price of 1,50€.

 

 

By all the affinity I felt for Mindelo and its liveliness, it gets a little minus due to safety issues. Most of the times I was accompanied by my boyfriend, but still Capeverdean boys would try to get my attention as a girl. When walking alone, I got harshly stopped in the streets. Boys shouting after me of staring at me as if I'd be a pink elephant were part of daily life. At some point it just gets annoying! In several situations we felt unsafe, i.e. when youngsters were running at us to ask for some escudos and were too insisting.


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Pretty Laginha Beach - Playa Laginha

Ya hemos llegado a la marina más importante de Cabo Verde: Mindelo! Como no hemos encontrado un velero para ir de la Isla de Sal a São Vicente, nos decidimos por la manera más fácil (y más cara) de viajar: en avión. Tras  las tierras secas de Sal y su "desierto cultural", tengo muchas ganas de descubrir más de la verdadera cultura capverdiana. En la Isla de Sal, solo podría hacerme una pequena idea, pero como la isla se dedica casi totalmente al turismo de masas, era muy complicado de vivir el autenéntico ambiente de Cabo Verde. Menos mal que dicen que Mindelo es la capital cultural del archipiélago porque ¡mis ganas de celebrar a la manera capverdiana son muy grandes! 

 

Mindelo ganó fama internacional con su ciudadana más famosa, Cesária Évora, que la convirtió en la cuna de la Morna. Muchos cantantes de São Vicente han popularizado este género de música original del Cabo Verde. Pero ninguno de ellos podía alcanzar la fama de la "Diva Descalza", la reina de la Morna. Los muchos cantantes siguiendo sus huellas convertían a Mindelo en un centro de cultura capverdiana. La ciudad es llena de bares de música, galerías de arte y talleres artísticos (CapVertDesign+ArtesanatoArte d'CretcheuTchalé Figueira Gallery). Las farolas están cubiertas de carteles anunciando mil actividades culturales. Casi cada fin de semana hay un concierto de un cantante capverdiano famoso que vuelve a su ciudad para cantar para su gente. 

 

Me encantó la mezcla del ambiente artístico  y la simple vida en las calles de Mindelo. En cada esquina, mujeres comerciantes están vendiendo pescado, llevando cubos con hierba fresca o dulces en sus cabezas. La visita del Mercado del Pescado ya por sí es una aventura (olorosa). En pocos lugares te puedes empapar tanto con la auténtica vida capverdiana. Lo mismo ocurre en el mercado municipal. Ubicado en un edificio muy fotogénico, las señoras intenterán venderte sus mermeladas caseras de papaya y banana. O un poco de ponche de coco. Los precios no son tan bajos como te lo podrías imaginar, ya que todo viene importado de la isla vecina, Santo Antão.

 

El centro de la ciudad se descubre en pocas horas. Las fachadas coloreadas y su estilo colonial te harán sentir más cerca de Brasil. Y São Vicente tiene otra cosa en común con Brasil: el carnaval de Mindelo es el más importante del archipiélago. Y si Mindelo parece el patio de entrada a Brasil, entonces la playa Laginha tiene que ser la versión capverdiana de Copacabana. Con su arena blanca y agua turquesa, es un motivo de fotos genial y es una de las playas urbanas más lindas que he visto hasta ahora.

 

Las guías dicen que la vida nocturna de Mindelo puede competir directamente con la de Praia. Pero me comentaron que cambió mucho en los últimos años: la pobreza ha aumentado y hay pocos locales en los que se mezclan turistas con capverdianos. Intentemos entrar en clubs de gente local, pero nada más para encontrarlos, teníamos que pasar por situaciones poco cómodas. Muchos de los clubs estaban situados en callejones oscuros. Desde entonces abandonamos la idea de salir mucho de fiesta...

Pero si te gusta una noche tranquila, Mindelo ofrece muchas opciones. Me encantó el ambiente creativo en la librería "Nho Djunga". Aquí el guitarrista de Cesária Évora da conciertos con mucha frecuencia y es uno de los pocos lugares donde turistas se mezclan con capverdianos para escuchar la auténtica Morna. Otra buena opción es Casa da Morna. El dueno es el famoso cantante Tito Paris, que allí da también conciertos de vez en cuando. Para empezar la noche, recomiendo caipirinhas de maracujá o kiwi en el Elvis' Bar. Son simplemente las mejores! 

 

Mindelo es un gran destino para quedarte un par de días. Si en algún momento te quieres escapar de la ciudad, recomiendo una ruta a Monte Verde o Monte Cara. Tras haber disfrutado a tope de la vida urbana de Cabo Verde, no puedo esperar a descubrir la isla verde cuyo relieve impresiona desde São Vicente: Santo Antão!

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Art is everywhere in Mindelo - El arte te espera en cada rincón de Mindelo

Para comer la Cachupa, el plato típico de Cabo Verde, recomiendo Dokas. Está situado justo al lado de los barcos de la marina y ofrece el plato estrella del archipiélago siempre fresco y a un precio insuperable: 1,50€!  

 

Con todo el carino que le tengo a Mindelo y su viveza, no me gustó que tenía que preocuparme por mi seguridad. Iba sobre todo acompanada por mi novio, pero aún así los chicos intentaban captar mi atención como chica. Cuando iba solo, me paraban, a veces de manera violenta, o me miraban como si fuera un unicornio rosa. En algún momento te molesta! En otros momentos nos sentíamos poco seguro cuando chavales corrían detrás nuestras para pedir dinero y no paraban de insistir.


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Bright Colours Everywhere - Colores alegres por todas partes
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Replica of Lisboa's Belem Tower - Replica de la Torre de Belem de Lisboa
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Mindelo has Cape Verde's most important marina - Mindelo es la marina más importante de Cabo Verde
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View on Monte Cara from Belem Tower - Vista al Monte Cara desde la Torre de Belem
Boats and Belem Tower - Barcos y la Torre de Belem
Boats and Belem Tower - Barcos y la Torre de Belem
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Marina and Fishing Boats - La marina y pescadores
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Daily Grind near Belem Tower - Vida Cotidiana cerca de la Torre de Belem
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Busy Marginal Street - Avenida Marginal
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Fish Market of Mindelo - El Mercado del Pescado
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How much is the fish?:) - A comprar pescado!
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A busy day in Mindelo's fish market - Mucho pescado por vender hoy!
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One of Mindelo's main streets - Una de las calles principales de Mindelo
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Colourful Marketstands - Puestos de mercado llenos de colores
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Market at Estrela Square - Mercado en la Plaza Estrela
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Mindelo's Market building - El edificio del mercado
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Local Delicacies - Delicias locales
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My favorite bar at Praca Nova - Mi bar favorito en Praca Nova
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Night Scene at Praca Nova - Concierto de Noche en Praca Nova
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Art Courtyard in front of the fish market - Patio del arte en frente del mercado del pescado
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Art Gallery - Galería de arte
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Green Sao Vicente - Sao Vicente Verde
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Out of Mindelo - Fuera de Mindelo
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Countryside - Campo
Praia Grande near Calhau - Praia Grande cerca de Calhau
Praia Grande near Calhau - Praia Grande cerca de Calhau
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Ilheu dos Passaros seen from the ferry - Ilheu dos Passaros desde el ferry

We stayed at Simabo, a hostel managed by the Association for the Protection of Animals and the Environment.

 

 For more information about tourism on Sao Vicente, Cape Verde I recommend the following webpage: Tourism of Sao Vicente, Cape Verde.

 

***

 

Nos quedamos en Simabo, un hostal gestionado por la Asociación para la Protección de los Animales y el Medio Ambiente. 

 

Para más información sobre turismo en Sao Vicente, Cabo Verde, recomiendo la siguiente página: Turismo en Sao Vicente, Cabo Verde.


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