Ilha do Sal: Colour Stains in a Desert

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Olá from Cape Verde! More precisely from Ilha do Sal (Salt Island). After sailing the Atlantic Ocean for 5 days, my boyfriend and I are happy to find some rest and just disconnect from the world. Sailing is much harder than I expected... and those night shifts just killed me! :) Sal is supposedly the most touristy destination of Cape Verde and a good start if you're all new in the Capeverdean archipelago. For my part, I can't wait to just check-in in a nice hotel and enjoy beachlife... for some time only!

[Versión española abajo]

By boat, we arrive in Palmeira, home to the main port of Ilha do Sal. With the size of a fishing village, you can easily see the main spots in a few hours. But first, we need to get our visas at the local police station and that's where we realize that Cape Verde goes on a different rythm. Here, 5 minutes mean at least 1 hour. For a "quick" coffee, calculate 30-40 min. No wonder that "No Stress" is the unoffical mantra of the arcihpelago! Afterwards we'll realize that Palmeira is with Espargos the most authentic city of Sal island. Santa María, in the south, is on the best way to become a tourist stronghold. What I liked best about Palmeira were its colourful house fronts which transmitted an almost Carribean feeling. Furthermore prices were half as high as in Santa María.

 

It takes you approx. 40 minutes to get from Palmeira to Santa María. Take the aluguer (a bus with no fixed schedule leaving when it's full) to Espargos (0,50$) and then another one to Santa María (1$). In Espargos you'll imbibe the authentic Capeverdean life: take your time for a coffee & popcorn on the main square and watch life passing by. The administrative capital has the most important viewpoint of the island: a hill obscured with satellite dishes controlled by the US from which you can oversee the entire island (only 122km²!). The viewpoint is included in most commercialized island tours.

 

Santa María, end station of Sal's main road, is a bubbly and colourful village on the way to become a major tourist destination. Big hotels are in construction and tour operators increase their volumes every season. Prices are high, many times comparable to Northern Europe. The fantastic sandy beach with turquoise water and its perfect conditions for kitesurfing are its main attraction. Nevertheless you can still see at any corner tracks of the African-Creole athmosphere like at the Mercado Municipal where you can buy local fruits and crafts. Please visit the tailor from Senegal, a true artist! I couldn't resist to order him a tailor-made dress with cloth from Guinea-Bissau. In a few hours, he tailors you any model from your favorite fashion magazine.

 

Sal's major attraction are, guess what? The Salt Mines! You easily get there by any island tour (approx. 25€) or by aluguer to Espargos and taxi to Pedro Lume village. This place seems to be a personified ghost town. A place where ships come to die. The "village" has gone from the richest place on the island to an almost godforsaken spot. A 100 years ago, the salt mines gave the island international fame until they became unprofitable. Nowadays you visit them for 5€. I loved the sensation of floating in the salty water. Even when you're standing on both feet, you're still not sinking! Its mud will get you a baby skin again and all my skin blemishes just vanished! For me, the Salinas of Pedro Lume are definitely a must do when visiting Sal.

 

Ilha do Sal, mostly composed by desert, will definitely conquer you by its warm-hearted people and colourful stains sprayed all over the island. Basically it got me excited to discover and get to know more of Cape Verde. I can only recommend to visit this laid back part of the archipelago before it becomes fully exploited by mass tourism. 


 

I loved to approach the street stalls with local fruits or sweets run by African women. You'll never know what they'll hold for you. In November it was high season on papaya and bananas. But also here prices are comparable to North Europe (!) Sometimes they sell delicious sweets with coco nut and brown sugar. Yummy!

 


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Colourful housefronts in Palmeira - Fachada alegres en Palmeira

¡Olá desde Cabo Verde! Más exacto desde la Isla de Sal. Después de navegar 5 dias por el océano atlántico, mi pareja y yo estamos con muchas ganas de descansar y desconectar del mundo. Navegar cansa mucho más de lo que pensaba... estos turnos de noche me han matado! :) Se supone que Sal es el destino más turístico de Cabo Verde y el mejor lugar para los que nunca han visitado el archipiélago. Por mi parte, solo estoy frita por hacer el check-in en un hotel bonito y disfrutar de la playa... ¡pero solo para poco tiempo! 

 

Hemos llegado en barco a Palmeira, el puerto más importante de la Isla de Sal. Como tiene tamaño de un pueblo pesquero, los sitios más bonitos se descubren en poco tiempo. Pero primero tenemos que arreglar los visados en la comisería y es allí donde realizamos que Cabo Verde va a otro ritmo. Aquí, 5 minutos significan por lo menos 1 hora. Para un cafelito "rápido", calcula 30-40 min. ¡No nos sorprende que "No Stress" es el mantra inoficial del archipiélago! Más tarde realizamos que Palmeira, con Espargos, es la ciudad más auténtica de la isla. Santa María, en el sur, está en el mejor camino de convertirse en un baluarte de turismo de masas. Lo que más me gustó de Palmeira, eran sus casas coloreadas que crean un ambiente casi caribeño. Además todo cuesta la mitad que en Santa María.

 

En 40 min llegas de Palmeira a Santa María. Coge un aluguer (un bus sin horario fijo saliendo cuando esté lleno) a Espargos (0,50$) y otro hasta Santa María (1$). En Espargos me empapé con la auténtica vida caboverdiense: toma un café y unas palomitas en la plaza principal y mira la vida pasar. La capital administrativa tiene también el mirador más importante de la isla: una colina ocupada por parabólicas controladas por Estados Unidos. De aquí podéis ver la isla entera (¡solo 122km²!). El mirador forma parte de todos los tours comerciales de la isla.

 

Santa María, al final de la carretera principal de la isla, es un pueblo animado a punto de convertirse en un gran destino turístico. Grandes complejos hoteleros están en construcción y los tour operadores aumentan sus volumenes cada temporada. Los precios son elevados, casi comparables a los de Europa del Norte. Su gran playa y sus condiciones perfectas para kitesurfing son su principal atracción. Sin embargo todavía se puede ver y vivir el ambiente africano-criollo en todos los rincones como en el Mercado Municipal donde puedes comprar fruta local y artesanía. ¡Por favor visita el sastre de Senegal! ¡Este señor es un artista! No podía resistir y le encargué un vestido en tela de Guinea-Bissau. En pocas horas, confecciona cualquier modelo de tu revista de moda preferida.

 

Una gran atracción de Sal son, ¿adivina? ¡Sus salinas! Se encuentran en el pueblo de Pedro Lume y podéis llegar con Tour de la Isla (approx.25€) o en aluguer a Espargos y de allí en taxi a Pedro Lume. El pueblo parece una auténtica ciudad fantasma. Un lugar donde los barcos vienen a morir. El "pueblo" se convirtió del lugar más rico de la isla entera en un sito olvidado en el mapa. Hace 100 años, las salinas dieron fama internacional a la isla hasta que se hicieron poco rentables. Hoy en día se pueden visitar por 5 €. Me encantó la sensación de flotar en el agua salada. ¡Sigues flotando incluso estando de pie! Su barro te dejará una piel de bébé y hasta se me curaron todas las heridas que tenía en la piel. Para mí, las Salinas de Pedro Lume son imperdibles, si visitas la Isla de Sal.

 

La Isla de Sal, compuesta sobre todo por desierto, va a conquistarte con su gente calurosa y sus colores vivos que recuerdan el caribe. A mí, me dio ganas de descubrir y conocer más de Cabo Verde, más del Cabo Verde auténtico. Solo puedo recomendar visitar esta parte remota del archipiélago antes de que está completamente explotado por el turismo de masas. 

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Fully in love with Sal's colours - Enamorada de los colores de Sal

 

Me encantó acercarme a los puestos de comida de las mujeres africanas vendiendo fruta y dulces. ¡Nunca sabes lo que están vendiendo! En noviembre tenían sobre todo papaya y plátanos. A veces venden unos dulces deliciosos hechos de coco y azúcar moreno. Pero aquí también los precios eran comparables a Europa de Norte (!)


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Palmeira's Harbour - La Marina de Palmeira
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Palmeira is first harbour for sailors coming from Canary islands - Palmeira es la primera marina para navegantes desde Canarias
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Palmeira is full of references to boats - Palmeira hace referencia a los barcos
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Most popular front in Palmeira - La fachada más popular de Palmeira
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Bright Colours Everywhere - Colores alegres por todas partes
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Welcome to the Salt Mines of Pedro Lume - Bienvenidos a las Salinas de Pedro Lume
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Church of Pedro Lume, first church of Sal island - La Iglesia de Pedro Lume, la primera de Sal
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We stayed in Ocean Café Suites. Located at Santa María's main square, this hotel counts 6 carefully decorated Suites, named by famous Capeverdean singers.

 

 For more information about tourism on Sal, Cape Verde, I recommend the following webpage: Tourism of Sal, Cape Verde.

 

***

 

Nos quedamos en el Ocean Café Suites. Se encuentra en la plaza principal de Santa María y viene con 6 suites modernas y a nombre de cantantes caboverdianos.

 

 Para más información sobre turismo en Sal, Cabo Verde, os recomiendo la página siguiente: Turismo en Sal, Cabo Verde.


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