ERASMUS: The Origin of a Nomad Generation?

Last weekend I went to my first ERASMUS reunion without having ever been on an Erasmus exchange programme. (As I was studying abroad since I was 19, I didn't consider the option to change universities for a longer period after realizing the amount of paperwork it implied...)  I accompanied my boyfriend to Barcelona who had done his Erasmus exchange programme in Skovde, Sweden. I couldn't wait to meet all the protagonists of the mad stories he had told me about his crazy year abroad.

[Versión española abajo]

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View from Park Güell - Vista desde el Park Güell

As most of them would bring their partners, I wouldn't be the only outsider and many of us already got to know each other on a crazy Greek-Spanish wedding. After planning the reunion for almost half a year, the final attendee list included 10 nationalities: 2 Greeks, 1 Dutch, 1 Polish, 7 Spanish including 2 Catalans and 2 Basques, 1 South African, 1 UK, 2 French, 1 New Caledonian, 2 Indian and me, the girl from Luxembourg. All of them ready for a crazy party reunion weekend in Barcelona!

 

All these people didn't only have their Erasmus (10 years ago!) in common, but also were passionate travellers or/and expats out of love or socio-political reasons. As I slowly got to know them one by one, I couldn't believe that the large majority was driven by the same internal unrest, the same questions or were even in the same life situation as I was! Most couples were multicultural, many of them torn between 2 or even 3 countries, none could clearly say where their homebase would be...

 

Does it become impossible to find a base to settle down, when you've lived in (too) many countries and you've seen the pros and cons of each cultural lifestyle? Do you get excessively picky because you want the best of the places and cultures you've lived in? Is it possible that you've seen too much to make an easy choice? 

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How many nationalities can fit in one picture? - Cuántas nacionalidades caben en una foto?

     Many were torn, like me, between the Southern European quality of life (good weather, healthy food and positive people) and Northern European accuracy (good working conditions, well paid jobs, orderliness). Was it impossible to have the advantages of the Southern and Northern European lifestyle united at one geographical place? 

 

As a natural consequence of having lived abroad, many of the attendees had a partner from a different culture or country than their own. When your relationship starts getting serious, you naturally think of where your common lifebase will be... Should it rather be in one of the native countries or should you rather settle down in between your homelands so that none is far away from their families? Or are you doomed anyway to feel nervous as soon as you've been "too long" at one place?

 

I still couldn't find answers to all this questions, but I felt so grateful to get the opportunity to talk about these matters with the Ex-Erasmi. All of them seemed to be chased by the same questions. And I was quite relieved that I wasn't the only "strange, unsteady, undecided..." or whatsoever they might call me at home. ;-)

 

Consequently my question is: Has the Erasmus Programme inevitably created a generation of restless nomads? 

 

I think the Erasmus Progamme took the European idea to the next level. Instead of much BlaBlaBla, Erasmus made people more open-minded, more culturally interested and aware, and made them fall in love with people from other European countries. Erasmus created inter-European couples with common projects and plans... no matter where in Europe!

 

What are your experiences as a former Erasmus or exchange student? Did it change your life forever? If yes, how? I can't wait to read your comments!


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 El fin de semana pasado asistí a mi primera reunión ERASMUS sin haber estado nunca de Erasmus. (Como empecé a estudiar fuera con 19 años, no querría cambiar de universidad durante un tiempo... ¡conociendo la cantidad de papeleo que implicaba!) Acompañé a mi pareja a Barcelona donde tenía la reunión con sus amigos que hicieron el Erasmus con él en Skovde, Suecia. ¡Que ilusión de conocer por fin todos los protagonistas de las historias locas que me había contado!

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"Castellers": The deeply rooted Catalan tradition of human towers welcomes refugees! - La tradición catalana da la bienvenida a los refugiados!

Como muchos venían con sus parejas, no iba a ser la única intrusa y muchos de nosotros ya nos conocíamos de una boda greco-española muuyy loca! Después de haber planificado la reunión durante casi medio año, la lista de asistentes incluía 10 nacionalidades: 2 griegos, 1 holandés, 1 polaca, 7 españoles incluyendo 2 catalanes y 2 vascos, 1 sudafricano, 1 británico, 2 franceses, 1 Nueva Caledonia, 2 Indios y yo, la chica de Luxemburgo. ¡Y todo fritos por un finde loco de reunión Erasmus en Barcelona!

 

Todos no solo tenían en común su Erasmus (hace 10 años!!), sino eran también viajeros apasionados o/y expatriados por amor o razones socio-políticas. Los iba conociendo poco a poco y ¡no me podía creer que la mayoría de ellos estában impulsados por la misma inquietud interna, las mismas preguntas y algunos hasta se encontraron en la misma situación de vidad que yo! La mayoría de las parejas eran multiculturales, muchos estában divididos entre 2 o incluso 3 paises, casi nadie podía decir donde tenía su "base"...

 

¿Pasa a ser imposible encontrar tu base para asentarse, si has vivido en muchos (o hasta demasiado) paises? ¿ Y si has visto y vivido los pros y contras de cada estilo de vida cultural? ¿Te vuelves demasiado exigente porque quieres lo mejor de cada sitio y de cada cultura en la que has vivido? ¿Es posible que has visto demasiado para elegir tu sitio con facilidad?

 

Muchos estában divididos, como yo, entre la calidad de vida del sur de Europa (buen clima, la dieta mediterránea y gente alegre) y la exactitud de los paises del norte (buenas condiciones de trabajo, buenos salarios y orden). ¿Resultaba imposible tener las ventajas del estilo de vida del sur y del norte reunido en un lugar?

 

Como consecuencia natural de haber vivido fuera, muchos de los asistentes tenían una pareja de cultura o país diferente. Cuando la relación con tu pareja empieza a ponerse seria, sueles empiezar a pensar donde va a estar vuestra base común... ¿Debería encontrarse en uno de los paises de origen de los 2? ¿O mejor buscar un lugar situado entre los 2 paises nativos para que nadie este lejos de su familia? ¿O estáis condenados de todas formas a sentiros inquietos tan pronto como habéis pasado "demasiado tiempo" en un lugar?

 

Todavía no he podido encontrar las respuestas a tantas preguntas, pero estoy muy agradecida de haber podido hablar de estos temas con los Ex-Erasmi. Todos parecían ser impulsados por las mismas preguntas que yo. Y encima estaba bastante aliviada que no era la única "rara, inconstante, indecisa..." o como me llamasen en casa. ;-)

 

Por consiguiente mi pregunta es: ¿Ha creado el Programa Erasmus inevitablemente una generación de nómadas inquietos?

 

Para mí el programa Erasmus ha llevado la idea europea al siguiente nivel. En vez de mucho BlaBlaBla, Erasmus ha creado una generación con el ánimo abierto, con más sensibilidad cultural y ha dejado surgir el amor entre gente de varios paises. Erasmus ha creado parejas inter-europeas con proyectos y planes comunes... ¡en algún lugar en Europa!

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What are your experiences as a former Erasmus or exchange student? Did it change your life forever? If yes, how? I can't wait to read your comments!

 

Cuáles son tus experiencias como estudiante de Erasmus o de intercambio? Ha cambiado tu vida? En el caso que si, cómo? ¡Me alegro leer vuestros comentarios sobre el asunto! 



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