Almería: a Flower in the Desert

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After coming back from Melilla by ferry, I couldn't wait to discover Almería! When I announced to my Spanish friends that I was really looking forward to visit Almería, most of them only raised an eyebrow in surprise. Travel advices and reactions to my planned trip can be resumed by "There's nothing to be visited!" - "It´s a big city of nothing!" And as you know me, this rather pushes me to go and visit ... Almería!! Read here why you should visit Almería... NOW!

[Versión española abajo]

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Inside the Alcazaba - En el interior de la Alcazaba

Almería is about rough Andalusian beauty and love at second sight. At first there is nothing that makes Almería stand out next to monumental Andalusian cities like Granada or Seville. Almería has been and still is shaken by many earthquakes which have destroyed most ancient buildings. Even during my visit I could see construction sites fixing the damages caused by the last earthquake. The buildings of Almería are thus rather new and ahistorical except hidden jewels like St. Clara Convent, the enormous cathedral and of course its monumental Alcazaba (Moorish Citadel). So what is it that makes Almería worthy to be visited??

 

The city is of a rare, rough and authentic Southern beauty and lifestyle. In contrast to Seville or Granada, Almería is not flooded by tourists and it was hard to find even a post card! The rather neglected neighbourhood La Almedina, 5 minutes away from the city center, still conserves the essence of Al Andalus: narrow streets, patios and Moorish tea shops. I loved its multicultural and rough energy: people from Arab countries living together with gypsies and Andalusians, flamenco music is coming out of the windows. That´s what Andalusia has always been about: peaceful co-existence of several cultures and a unique creativity as fruit of this intercultural mix.

 

Besides Almerías intangible attraction, the city offers many sights for culturally interested people: Doña Pakyta museum (free entrance) exhibiting works from Almerian painters, perfectly conserved Aljibes (Moorish cisterns) and a gorgeous Plaza de la Constitución. The rooftop of Museo de Almería at Plaza de la Constitución offers the best views on the Alcazaba, the city and the surrounding  Mediterranean sea. It would be great to have a terrace here and enjoy these views with a wine! Almería is also tragically famous for its key role in the Spanish Civil War. A complex cave and tunnel system had been built to protect the population. It still can be visited nowadays under condition to book your ticket a few weeks in advance.

 

The city is crowned by its most precious jewel: the Alcazaba (free entry!) The beauty of this Moorish citadel can easily compete with the Gibralfaro from Malaga. It's an oasis of peace and serenity. Jasmines and many colourful flowers give the Alcazaba a perfume of its very own. Water trickling through the ornamental fountains transforms life in a daydream. I could have spent hours in the Alcazaba! No wonder that the citadel has been chosen from the makers of Games of Thrones as setting for its last season. Walk up to the San Cristóbal Statue to get the best panorama photo of the Alcazaba and the Mediterranean sea.

 

If you are planning to stay a few days in Almería, you should visit the only desert in Europe: Desierto de Tabernas, setting to many Spaghetti Western movies like A Fistful of Dollars or The Good, The Bad and The Ugly. In Oasys Theme Park you can spend an entire day in an Old Western Town designed by Sergio Leone! You can't leave without having seen natural park Cabo de Gata.  I was also really impressed by the huge surfaces occupied by greenhouses which sell over 2.3 million tonnes of horticultural products. No wonder that the region surrounding Almería is also known as Mar de Plástico ("Plastic Sea"). 

Do you know Almería? How was your travelling experience? I am looking to hear your experiences or travelling plans!

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View from the Port - Vista desde el Puerto

Al regresar de Melila en ferry, tenía muchísima ilusión de descubrir Almería. Cuando anuncié a mis amigos españoles que iba a visitar Almería, muchos me miraban con sorpresa. Los consejos de viaje y reacciones a mi viaje se resumen con "¡No hay nada que visitar!" - "¡Es una gran ciudad de nada!". Y claro eso me motiva aún más ir a visitar... ¡Almería! ¡Lee aquí porque tienes que visitar Almería!

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What a view! - Que vista!

      Almería es belleza andaluza en estado bruto y amor a segunda vista. De primeras no hay nada que hace destacar Almería frente a las ciudades monumentales de Andalucía como Granada o Sevilla. Almería fue sacudido por varios terremotos que han destrozado muchos edificios antiguos. Hoy en día sigue habiendo terremotos y durante mi visita aún podía ver muchos obras reparando los daños causado por el último terremoto. Por tanto los edificios de Almería son bastante nuevos y ahistóricos excepto joyas escondidas como el Convento de las Claras, la enorme catedral y por supuesto el Alcazaba monumental. ¿Entonces qué hace de Almería una ciudad tan especial?

 

La ciudad es de una belleza especial, bruta y auténticamente sureña. En contraste a Sevilla o Granada, Almería no está invadido por turistas, ¡era hasta difícil encontrar una postal! El barrio La Almedina, a 5 minutos del centro, aún conserva la esencia del Al Andalus: calles estrechas, patios y teterías. El hecho que está un poco descuidado incluso le añade encanto. Me encantó su energía multicultural y en estado bruto: gente de países árabes compartiendo el barrio con gitanos y Andaluces, música flamenca saliendo de las ventanas. Eso es lo que Andalucía siempre me ha transmitido: convivencia pacífica de varias culturas y una creatividad única como fruto de esta mezcla intercultural. 

 

Además de la atracción imaterial de Almería, la ciudad ofrece muchos monumentos para gente que se interesa por la cultura: el museo Doña Pakyta (entrada gratis) con cuadros de pintores almerienses, los aljibes en perfecta condición y una Plaza de la Constitución preciosa. La azotea del Museo de Almería en la Plaza de la Constitución ofrece las mejores vistas a la Alcazaba, la ciudad y el mar mediterráneo. ¡Sería genial tener una terraza aquí para disfrutar de las vistas con un vinito! Almería también es trágicamente conocida por su papel clave en la guerra civil. Se construyó un sistema complejo de túneles y cuevas debajo de la ciudad para proteger a la población. Hoy en día es una de las mayores atracciones de Almería y se puede visitar a condición de que se compren las entradas con mucha antelación.

 

La joya más preciosa de Almería es la Alcazaba (¡entrada gratis!). Puede competir fácilmente en su belleza con el Gibralfaro de Málaga. Es una oasis de paz y serenidad. Jazmines y otras miles de flores le dan a la Alcazaba un perfume cautivador. El agua chapoteando por las fuentes ornamentales transforman la vida en un ensueño. ¡Podría pasar horas en la Alcazaba! No es para nada que la Alcazaba haya sido elegido como escenario de Juegos de Tronos para la última temporada. Si subís hasta la estatua de San Cristóbal, váis a tener las mejores vistas panorámicas a la Alcazaba y el mar Mediterráneo.

 

Si os quedáis más en dias en Almería, deberíais visitar el único desierto de Europa: el Desierto de Tabernas. Es lugar de rodaje de muchos Spaghetti Western (Por un puñado de dólares o El bueno, el feo y el malo) y el ambiente western lo puedes vivir de cerca en el Parque Oasys. ¡No os podéis ir sin haber visto el parque natural de Cabo de Gata! También me impresionaron mucho la enorme cantidad de invernaderos cerca de El Ejido. Esta zona conocida como Mar de Plástico vende cada año 1.111.227 toneladas de productos hortícolas! ¿Habéis visitado Almería alguna vez? Cuales son vuestras impresiones? Me alegro escuchar vuestras experiencias o planes de viaje a Almería.

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Guarding the Moorish citadel - Vigilando el Alcazaba
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View from the Alcazaba - Vista desde la Alcazaba
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Entrance door to the Alcazaba - Entrada a la alcazaba
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Daydreaming in the Alcazaba - Sonando en la alcazaba
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In Love! - Enamorada!
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Part of the battlements - Parte de las almenas
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Inside the watchtower - En el interior de la vigía
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In Almedina Neigbourhood - En el barrio de Almedina
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Art is the key to Almedina - El arte es la llave en Almedina
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Almedina and Alcazaba - La Almedina y la alcazaba
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San Cristóbal Viewpoint - Mirador San Cristóbal
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View from San Cristóbal Statue - Vista desde la estatua San Cristóbal
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View from San Cristóbal - Vista desde San Cristóbal
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Windows of Almería - Las ventanas de Almería
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Windows in Almería just have this special thing... - Las ventanas de Almería son diferentes...
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Almería Cathedral - Catedral de Almería
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Entrance door to the cathedral - Entrada a la catedral
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View from Museo de Almería on Plaza de Constitución- Vista desde el Museo de Almería a la Plaza de la Constitución
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View from Museo de Almería on Plaza de la Constitución - Vista desde el Museo de Almería a Plaza de la Constitución
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Cruces de Mayo on Plaza de la Constitución
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View from Museo de Almería to Clara Convent - Vista desde el Museo de Almería al patio del Convento de las Claras
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Inside the Moorish Cisterns - En los aljibes
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Museum Dona Pakyta - Museo Dona Pakyta
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Inside the Dona Pakyta Museum - En el Museo Dona Pakyta
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Inside Dona Pakyta - En el museo Dona Pakyta
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In love with Almería's details - Enamorada con los detalles de Almería
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Would you expect this house in Almería? - Te esperarías esta fachada en Almería?
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Almería's Charming Beauty - Rincones con encanto
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In Nicolas Salmerón Park - En el Parque Nicolas Salmerón
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In Nicolas Salmerón Park - En el Parque Nicolas Salmerón
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In Nicolas Salmerón Park - En el Parque Nicolas Salmerón
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The Indalo: Symbol of Almería - El Indalo, símbolo de Almería

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For more information on tourism in Almería, I recommend the following webpage: Tourism in Almería (English)

 

Para más información sobre turismo en Almería, os recomiendo la siguiente página: Turismo en Almería

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